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L’abbaye de Lobbes au Moyen Âge

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25/01/2019 - Recherche - Publications - Archives de l'État à Mons - Archives générales du Royaume

Fondée au VIIe siècle et dotée d'atouts aussi nombreux que remarquables, l'abbaye bénédictine Saint-Pierre de Lobbes avait tout pour traverser les siècles avec bonheur. Publié par les Archives générales du Royaume, un récent ouvrage se penche sur son histoire du VIIe au XVe siècle.

Fondée par Saint-Landelin au milieu du VIIe siècle selon l’ordre de Saint-Benoît, l'abbaye Saint-Pierre de Lobbes attira bien vite l'attention des puissants, désireux de s'assurer les bonnes grâces de ses saints fondateurs. Elle devient ainsi l'une des institutions les plus prospères et florissantes de la région de Thuin.

Mais cet afflux de richesses allait avoir, dès le XIIe siècle, des conséquences paradoxales et imprévisibles qui mirent rapidement à mal ses finances. Confrontée à l'émergence d'ordres religieux nouveaux correspondant mieux aux critères de religiosité du Moyen Âge central, l'abbaye voit, en outre, sa primauté régionale menacée. De profondes transformations de son environnement politique détournent d'elle les princes et protecteurs potentiels. S'amplifiant les unes les autres, ces difficultés mettent l'existence-même de l'institution en péril. L'abbaye va devoir sortir de ce cercle vicieux et s'engager dans un cercle plus vertueux. Elle va devoir se réinventer pour perdurer à travers les siècles. Les abbés tâtonnent longtemps avant de trouver des solutions efficaces. Certains y parviennent, d'autres moins.

L'abbaye de Lobbes ne redevient jamais ce qu'elle fut par le passé, mais, à la fin du Moyen Âge, elle dispose malgré tout de ressources importantes et d'un prestige considérable, hérités en grande partie de son passé grandiose. Néanmoins, les moines ne se satisfont pas de cette renaissance en demi-teinte. Ils demeurent nostalgiques de leur prééminence politique et religieuse passée. C'est une des raisons pour lesquelles ils se rapprochent du mouvement de Bursfeld.

Au tournant des XVe et XVIe siècles, l'abbaye Saint-Pierre de Lobbes semble à nouveau sur la bonne voie pour durer éternellement. Quelques siècles plus tard, la Révolution française va en décider autrement. Envahie par les troupes républicaines en 1794, l'abbaye est pillée et incendiée. Réfugiés à Munster, les moines regagnent Lobbes en 1795, mais sont définitivement expulsés suite à la loi du 2 novembre 1796.

L'ouvrage

Publié par les Archives générales du Royaume, l'ouvrage sur l'abbaye de Lobbes est en vente au prix de 19,95 € à la boutique des Archives générales du Royaume ou via Amazon ou Bol. Vous pouvez également le commander via publicat@arch.be.

  • VERDOOT Jérôme, Pour les siècles des siècles : L’abbaye Saint-Pierre de Lobbes au Moyen Âge (VIIe-XVe siècles), série Studies in Belgian History vol. 6, publication n°5939, Archives générales du Royaume, Bruxelles, 2018, 19,95 € (+ frais d'envoi éventuels).

Les archives

Les archives de l’abbaye Saint-Pierre de Lobbes conservées aux Archives de l'État à Mons ont été détruites en 1940, à l’exception de deux cartulaires. Les Archives de l'État à Mons conservent également quelques documents produits par l'abbaye, dans les archives de la paroisse Saint-Ursmer de Lobbes (n°79 à 91). Quelques cartes et plans sont, en outre, consultables en salle de lecture via le moteur de recherche des Archives de l'État ou via le site Cartesius.

La publication suivante répertorie ce que contenaient autrefois les archives de l'abbaye de Lobbes ; elle est en vente au prix de 4 € à la boutique des Archives générales du Royaume ou via publicat@arch.be.

  • BERLIERE U. AUG. MAES, Les anciennes archives de l'abbaye de Lobbes, série Reprints 197, publication n°3669, Archives générales du Royaume, Bruxelles, 2001.
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